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Tecnología y retail, una ventana de oportunidades

COLOMBIA (AndeanWire, 01 de junio de  2017).        El sector retail creció en los últimos años un 9% y las ventas han aumentado un 4.4%, esperando que para el 2018 crezcan cerca de un 6%, lo cual hace pensar en cómo hacer crecer los negocios en este sector. No obstante, estas cifras están aún lejanas a lo sucedido en el 2011 en el que el crecimiento fue de un 19.9, según artículo de El Espectador- Cromos, indicado en su artículo sobre la revolución de la tecnología en el sector retail de mayo de este año.

Es por ello que en los últimos años la industria ha tenido que encontrar nuevas tácticas de venta ante varios factores, en donde la creatividad, tecnología e innovación son elementos claves para generar mayor competitividad.

Ante tal escenario, analicemos algunas de las tendencias que  a industria  ha volteado a ver para mejorar sus operaciones e incrementar su nivel de ventas.

  1. Sistema de Distribución centralizado “hub & spoke”

En los últimos 20 años, el Sector Retail en Colombia ha experimentado cambios importantes, demostrando una tendencia creciente, no sólo en cobertura, sino en el tipo de oferta y segmentos de mercado que atiende. Se han generado cambios al interior de las empresas, que debieron pasar de cadenas de valor con menos procesos y áreas, a proyectos que implican diseñar, construir y monitorear nuevas áreas, con el fin de ser más competitivas y asegurar crecimiento, según lo ha presentado la revista Gerente Pyme, en el artículo “Las TIC, el reto para las empresas del sector retail.

Bajo este enfoque, el sistema Hub & Spoke se enfoca en la logística al por menor, o bien llamado arte de ordenar, transportar, almacenar y rastrear mercancías, así como a optimizar los procesos a través del establecimiento de un sistema que conecte diferentes puntos de venta de manera eficaz para reducir rutas de comunicación, permitiendo que determinados productos puedan concentrarse en una sede y después sean desplazados a aquellas que tengan menor capacidad, ya sea de almacenaje o de ventas.

De esta manera se reduce el capital destinado al inventario, costos, número de almacenes, gastos de alquiler, operativos, administrativos  y de mantenimiento.

Así, también se evita encontrarse con productos agotados y de tiempos en rotación de inventarios y sobre todo, tiempos de reabastecimiento más acotados

  1. Personalización centrada en el cliente hiper

No sólo el mercado es el único que ha sufrido transformaciones ante el uso de la tecnología, también se han modificado las características y necesidades de los consumidores y con esto, la manera en que deben de acercarse a ellos.

Las compañías lo saben y se han visto obligadas a personalizar sus estrategias y productos para que cumplan con las demandas de determinados consumidores; no obstante, cada una de las estrategias que implementen debe generarse con base en información que previamente hayan recabado como sexo, edad, zona geográfica, formación académica, ingresos,  nivel de ingresos, preferencias de consumo, capacidad de pago, etc, lo cual resulta  pieza clave para establecer un perfil que oriente a la compañía  a la hora de ofrecer determinados productos y servicios.

Este conocimiento no se puede limitar a una mera descripción, sino que se debe de profundizar para comprender todo su universo personal, transaccional y relacional, además de comprender a profundidad las expectativas dichos clientes.

Utilizar sistemas de analítica avanzada e inteligencia predictiva permiten detectar tendencias, crear mejores experiencias de cliente y personalizar ofertas.

  1. Centros de “control de misión” Omni-channel

En esta época de hiperconectividad, la interacción de las personas y el mundo digital ha generado cambios disruptivos en la forma en que cada uno de nosotros interactúa con su entorno. Esto se refleja en cómo compramos, cómo nos relacionamos y cómo adquirimos nuevos productos.  La información está a nuestro alcance en todo momento.

Un centro de control de misión es un área responsable de planificación, operación y funcionamiento de un comercio. Por si esto fuera poco, también es encargado de monitorear y gestionar las actividades de cada punto de venta. Ser omnichannel, implica que deben ser capaces de realizar estrategias y atender peticiones tanto de empleados, como de consumidores a través de distintos canales de manera integrada, consistente y anticipada.

Si bien la tarea suena por demás complicada, el uso adecuado de la tecnología ayuda a simplificar las cargas, al permitirles a los responsables de los centros de control de misión interactuar con otros colaboradores y clientes por canales que anteriormente no se consideraban, como vía telefónica, por medio de aplicaciones móviles, tabletas, computadoras, smartphones, etc.

  1. Dispositivos de sensores de IoT (Internet de las cosas)

Un sensor es cualquier dispositivo que detecta o mide una magnitud física y entrega una valoración de la misma, normalmente en forma de un valor digital. Actualmente los smartphones a través de un receptor GPS son capaces de rastrear nuestros movimientos; también existen sensores que detectan la presencia o proximidad de objetos y personas en lugares determinados; sensores ópticos que recopilan información sobre, por ejemplo,  los lugares ocupados en un estacionamiento y que permiten dirigir a los conductores a los espacios que se encuentran disponibles.

Detectores de movimiento que ayudan a encender las luces o la calefacción de un lugar al momento de detectar actividad o simplemente disparar una alarma cuando una persona aparece en una zona determinada.

Como vemos, el uso que se le da a los sensores de IoT son muchos y una correcta combinación de los mismos, aplicada al retail, permitirá la generación de nueva información que permitirá, entre otras cosas, transformar la manera de como producir,  la rápida comparación y localización de productos, comunicaciones one-to-one con el consumido así como la  optimización de  promociones en  puntos de venta.

En resumen, la tecnología ha revolucionado la industria del retail  y los mercados, pues está comprobado que su  uso correcto y estratégico aportan gran valor a los negocios a la hora de tomar decisiones más precisas,  reducir costos y optimizar procesos, lo que proporciona ventajas competitivas que no tienen límite.

El mercado está listo para comprobar las ventajas de otras herramientas, que hace poco podrían concebirse como futuristas o de realidad aumentada, como la analítica avanzada, que entre otras cosas, ayudan a sugerir productos perfectamente derivados de las preferencias de sus clientes en el momento preciso en el que los deseen y los puedan pagar. El atraer a clientes a las tiendas físicas y electrónicas con programas de lealtad, ofrecer productos únicos, así como planificar ofertas de productos asegurando el stock en los niveles de los inventarios, es ahora algo fácil de lograr, gracias a las tecnologías anteriormente expuestas.

Tecnología y retail, una ventana de oportunidades

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